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ルーテルとは
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●ルーテルとは、株式会社ザ・ルーテルの株主である宗教法人日本福音ルーテル教会の名前からとったものです。
「ルーテル」は16世紀の宗教改革者Martin Lutherをドイツ語読みしたもので、日本で教会設立当初からマルチン・ルーテルと呼んでいた習慣がそのまま教会名になったものです。現在ではマルチン・ルターという読み方が一般的で、英語ではアメリカのノーベル平和賞受賞者マーチン・ルーサー・キング牧師の名前の呼び方でもわかるように、ルーサーと発音しています。


●ルーテル教会は伝統あるプロテスタント・キリスト教会です
キリスト教会には、大きく分けて、ローマ・カトリック教会とプロテスタント諸教会があります。ルーテル教会は、プロテスタント教会に属します。マルティン・ルターは16世紀の始めに、当時の教会が正しい福音信仰に立ち戻ることを聖書に基づいて訴えました。その基本は「聖書のみ、恵みのみ、信仰のみ」という宗教改革のいわゆる三大原理です。お金とか見せかけの努力ではなく、神様の恵み、イエス・キリストの十字架と復活によってのみ、人は救われるというものでした。その声は、ドイツをはじめ全ヨーロッパに伝わりました。しかし当時のローマ・カトリック教会の大勢はこれを斥け、「ルターの仲間」と呼ばれ始めたこのグループは、「ルーテル教会」と呼ばれるようになったのです。その後、この宗教改革運動に続いて各地で新しいグループが生まれ、多くのプロテスタント教会が出来ていったのです。特にドイツから北欧にかけて広がり、その後それらの国の人々が新大陸発見とともにアメリカに移住し、アメリカ各地に自分たちのルーテル教会を形成していきました。


●世界に広がるキリスト教会です
ルーテル教会は、ドイツから北欧、アメリカへと広がり、そこからアジア、アフリカ、ラテンアメリカなど、全世界に広がり、現在、約7000万人(ヨーロッパ 5100万、アメリカ900万、アフリカ400万、アジア340万など)の人々が会員が世界のルーテル教会に繋がっています。そのうちの5500万人が集まってルーテル世界連盟を組織して、研究をしたり教会間の協力をしたり、また難民救済など世界への奉仕をしています。

●バッハの教会です

ヨハン・セバスチャン・バッハはルーテル教会の生んだ偉大な音楽家です。ルターは、会衆の歌える賛美歌(コラール)を次々に作りました。バッハはその伝統の中でその会衆讃美歌を生かし、彼の教会音楽の中心に据えたのです。ルターの作詞作曲したコラール「深く悩みの渕より」を元にバッハが作曲した教会カンタータ第38番「深き悩みの渕より、我汝を呼ぶ」は有名です。


●日本のルーテル教会
1893 年のイースターに九州の佐賀でアメリカからの2人の宣教師によって初めての礼拝が行われました。日本のルーテル教会はここに始まります。やがて宣教師たちを日本人が助けるようになり、日本福音ルーテル教会という形で、次第に独立した教会となっていきました。牧師養成のための神学校(1909)を設立し、以来、幼稚園・中学・高校・大学などの教育分野で、また社会福祉の働きでも多くの点で開拓者的な働きを示してきました。 1941年、時の政府の圧力で日本のプロテスタント教会が合同することとなり、日本キリスト教団に参加しましたが、戦後、1947年教団を離脱し日本福音ルーテル教会として再出発しました。戦後の宣教を開始したその他のルーテル諸派と合同し、1963年新しい日本福音ルーテル教会を組織して現在に至っています。北海道から九州まで、全国に132の教会と、学校、幼稚園、老人ホームなどの施設をもってキリストの福音を証ししています。また、大学に社会福祉学科を持ち、社会での奉仕者を数多く送り出しています。

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